historia

Lo bueno y lo malo

En la obra teatral Breaking The Code (rompiendo códigos), escrita por el dramaturgo británico Hugh Whitemore, sobre la vida de Alan Turing hay una escena que representa la entrevista que Dillwyn Knox le realiza antes de reclutarlo en el equipo de Bletchey Park, para descifrar los código Enigma. En esta escena Knox le pide que explique en términos simples su trabajo teórico en matemáticas. Turing responde: “Es un documento técnico en lógica matemática.

Ajedrecistas

Una de las pasiones de Alan Turing era el ajedrez, de hecho compartía esta afición con Shannon y John Von Neumann, pero el desafío de este juego ha estado presente en la mente de grandes pioneros de la computación. La historia del ajedrez jugado por una máquina es de larga data, famosa es la historia del turco mecánico, una máquina con aspecto de turco que se dice derrotó incluso a Napoleón Bonaparte, en realidad no había ningún mecanismo, sino que en su interior era operada por el campeón austriaco de ajedrez Johann Allgaier.

El Padre de la Computación

One day ladies will take their computers for walks in the park and tell each other, “My little computer said such a funny thing this morning.” -- Alan Turing No puedo dejar de pensar en las palabras de Alan Turing al mirar esta fotografía: Turing Ladies in The Park ‘Un día las damas llevaran sus computadores mientras pasean por el parque y se dirán unas a otras: “mi pequeña computadora dijo algo cómico esta mañana”’

Semana de Turing

El próximo sábado 23 de junio se cumplen 100 años del nacimiento de Alan Turing, en La Naturaleza del Software celebraremos con una maratón de 7 posts a partir de mañana, pero para invitarlos les dejo este video donde vemos al gran actor británico Derek Jacobi interpretando a Turing explicando su gran aporte a las matemáticas, además les dejo un video y texto escrito por Eduardo Galeano sobre este genio del siglo XX.

El extraño caso de Ettore Majorana

En 2006 al cumplirse el centenario del nacimiento del gran físico italiano Ettore Majorana se estableció el Electronic Journal of Theoretical Physics estableció un premio en memoria del científico siciliano, la Medalla Majorana es un un premio anual para los investigadores que muestren gran creatividad, sentido crítico y rigor matemático en física teórica. La Medalla Majorana Su desconocida historia sería un argumento para una novela.

Un almuerzo en Lafayette Square

En diciembre de 1942, la fecha es imposible de precisar, tres hombres se juntaron a almorzar en el restaurante del hotel Hay-Adams en Lafayette Square, Washington D.C. No se trataba de tres políticos, o generales preocupados del avance de la Segunda Guerra Mundial. Eran tres genios que estaban pensando en el futuro. Cada uno de ellos ya había realizado una gran contribución a la ciencia. Aunque no sabemos de que hablaron en ese encuentro, probablemente esa tarde se establecieron las bases para el desarrollo del computador digital moderno, y todo el desarrollo posterior de lo que conocemos como tecnología de la información.

Calidad, Corrección y Elegancia una entrevista a Dijkstra

Les dejo este video con una entrevista a Edsger Dijkstra (premio Turing 1972, fallecido en agosto de 2002).

Orígenes

El primer lenguaje de programación que aprendí fue Basic, allá por 1981, sobre un Sinclair ZX81. ¿Conocen lo que Dijkstra dijo sobre Basic? Dijkstra dijo: “La enseñanza de BASIC debería ser considerada una ofensa criminal, mutila la mente más allá de toda recuperación”. Comprenderán mi preocupación cuando supe que uno de los personajes que más admiro pensaba así, ¿estaba mutilada mi mente para siempre? Pero ahí está otro de los grandes héroes de nuestro campo, Alan Kay, que dijo: “la arrogancia en ciencias de la computación se mide en nano-dijktras” (ante lo cual alguien respondió “y en microkays).

El Señor de los Archivos

Esta es una traducción al artículo de Wired sobre GitHub titulado “The Lord of The Files: How GitHub Tamed Free Software (And More)“, publicado el 21 de febrero. El “código” de este artículo fue publicado por Wired en el mismo GitHub con el permiso para ser re mezclado, traducido usando una licencia creative commons. Mi traducción está disponible en una rama en mi cuenta en GitHub. Desde ya agradezco los comentarios para mejorar esta traducción, pues requiere mucho trabajo aún.

La Balada de John Henry (reciclando)

Cuenta la leyenda que John Henry era un esclavo negro liberado, un hombre de una fuerza increible, quien, después de la guerra de secesión norteamericana, ingresó a trabajar en la construcción del ferrocarril. Era el mejor obrero en la vía del tren, el mas fuerte y veloz. Un día llega una máquina, un taladro a vapor, con el fin de abrir un tunel, una máquina capaz de reemplazar a toda la cuadrilla de obreros.