Alan Turing

El Indulto a Turing

Hoy 24 de diciembre, su “majestad augusta y magnánima”, la reina Isabel II de Inglaterra ha emitido el indulto póstumo a Alan Turing, quien fue condenado en 1952 por los cargos de indecencia grave de acuerdo a una ley inglesa de 1885. En esencia, el padre de la computación fue condenado por ser homosexual. Ese mismo año, deprimido por el hecho de haber sido sometido a una castración química, que le causó impotencia, aumento de los pechos, y otras molestias físicas, Turing decidió suicidarse mordiendo una manzana envenenada con cianuro.

Turing... Alan Turing

Quizás no lo sepan, pero Alan Turing e Ian Fleming (el autor de las novelas de Bond, James Bond) trabajaron juntos. Durante la Segunda Guerra Mundial Alan Turing dirigió el grupo Hut 8 en Betchley Park, en la sede del Government Code and Cypher School (GC&CS). El grupo Hut 8 estaba encargado de descifrar los códigos secretos creados con las máquinas Enigma usadas por la marina alemana. Esta famosa máquina, tenía un mecanismo de encriptación que se se consideraba impenetrable en ese tiempo.

El Enigma de Turing

El padre de la computación era gay. El hacker que descifró los códigos secretos de los Nazis fue juzgado y condenado en base a una serie de prejuicios e intolerancia. El genio matemático murió cuando tenía apenas 41 años de edad, si fue empujado al suicido o por accidente, es una pregunta abierta nuevamente. Tradicionalmente se ha considerado su muerte un suicidio, aunque su madre sostuvo por mucho tiempo que fue un accidente.

Máquina Universal

El diario de ayer titula “Falla informática paraliza el Metro y deja sin servicio a 37 mil personas. Es entendible la molestia de los usuarios, yo mismo me vi afectado. No voy a hablar de este fallo, pues no se los detalles, puede ser desde un error de programación hasta el corte de una línea de comunicación, pero como sea, este hecho refleja el alto grado de dependencia de nuestra sociedad tiene con las computadoras.

Lo bueno y lo malo

En la obra teatral Breaking The Code (rompiendo códigos), escrita por el dramaturgo británico Hugh Whitemore, sobre la vida de Alan Turing hay una escena que representa la entrevista que Dillwyn Knox le realiza antes de reclutarlo en el equipo de Bletchey Park, para descifrar los código Enigma. En esta escena Knox le pide que explique en términos simples su trabajo teórico en matemáticas. Turing responde: “Es un documento técnico en lógica matemática.

Ajedrecistas

Una de las pasiones de Alan Turing era el ajedrez, de hecho compartía esta afición con Shannon y John Von Neumann, pero el desafío de este juego ha estado presente en la mente de grandes pioneros de la computación. La historia del ajedrez jugado por una máquina es de larga data, famosa es la historia del turco mecánico, una máquina con aspecto de turco que se dice derrotó incluso a Napoleón Bonaparte, en realidad no había ningún mecanismo, sino que en su interior era operada por el campeón austriaco de ajedrez Johann Allgaier.

Una máquina de Turing hecha con legos

Gracias al aporte de @utaladriz les dejo este video con una máquina de Turing construida en base a Legos http://www.legoturingmachine.org/

El Padre de la Computación

One day ladies will take their computers for walks in the park and tell each other, “My little computer said such a funny thing this morning.” -- Alan Turing No puedo dejar de pensar en las palabras de Alan Turing al mirar esta fotografía: Turing Ladies in The Park ‘Un día las damas llevaran sus computadores mientras pasean por el parque y se dirán unas a otras: “mi pequeña computadora dijo algo cómico esta mañana”’

Un almuerzo en Lafayette Square

En diciembre de 1942, la fecha es imposible de precisar, tres hombres se juntaron a almorzar en el restaurante del hotel Hay-Adams en Lafayette Square, Washington D.C. No se trataba de tres políticos, o generales preocupados del avance de la Segunda Guerra Mundial. Eran tres genios que estaban pensando en el futuro. Cada uno de ellos ya había realizado una gran contribución a la ciencia. Aunque no sabemos de que hablaron en ese encuentro, probablemente esa tarde se establecieron las bases para el desarrollo del computador digital moderno, y todo el desarrollo posterior de lo que conocemos como tecnología de la información.

El hombre aislado

“El hombre aislado no desarrolla ningún poder intelectual. Es necesario que él esté inmerso en un ambiente... Podría quizás hacer un poco de investigación por si mismo y lograr algunos pocos descubrimientos... la búsqueda de nuevas técnicas debe ser vista como algo realizado por la comunidad humana en su totalidad, más que por individuos.” -- Alan Turing